13 september, Grandioze dag voor Volksdansgroep OriŽnt

Monumentendag 13 september blijkt een fantastische dag geweest voor de Culemborgse Volksdansgroep. Rond 11.00 uur begon de dag met het weerzien van de leden van Vranje, het orkest dat Volksdansgroep OriŽnt begeleidt o.a. op de buitenlandse reizen en met speciale optredens zoals deze zaterdag. Petra, repetitie met Vranje
Oefenen voor het Brabant Leven 's Morgens werd begonnen met een repetitie in de hal van het Stadskantoor, want de leden van Vranje wonen over het hele land verspreid, en dan is samen oefenen niet altijd makkelijk te regelen. Het ging echter meteen weer als vanouds en tijdens de Historische Markt heeft het enthousiaste publiek een aantal keren kunnen genieten van de perfect in de entourage passende Brabants Leven Serie.
Dit is een choreografie die het leven en werken uitbeeldt uit de tijd van Breughel en het publiek kon dan ook genieten van o.a. de was- en weefgebaren van de dames en van de mannen die met een dans met scheppen het werken op het land tot uiting brachten. Deze choreografie gemaakt door de jubilerende dansleidster Petra van Koelen- Heijmen (samen met haar echtgenoot Hein van Koelen) heeft enkele jaren terug een lovend juryrapport mogen ontvangen op het Dans en Cultuur Festival in Rotterdam. Deze dansserie is inmiddels op vele internationale festivals in eigen land en in het buitenland (ondermeer in Frankrijk en zelfs in China, 2 jaar geleden) met veel bewondering ontvangen. Optreden op de markt, Brabant Leven
Achter de kerk, Petra in het Tableau Na deze gezellige optredens op de markt is de groep rond 17 uur bij elkaar gekomen om het 25 jarig jubileum te vieren van de dansleidster Petra van Koelen. Dit gebeurde door een ontvangst met champagne, waarna de afgelopen 25 jaar in het kort nagelopen werden in een speech van de voorzitter. Hierna volgde een heerlijk door alle leden van de vereniging zelf verzorgd buffet. Als verrassing en cadeau aan de dansleidster stond vroeg in de avond nog een diavoorstelling op het programma van Ernst en Annelie van Olffen over "Kant in de Streekdracht" en werd de avond afgesloten met een gezamenlijk bal onder leiding van Sibylle Helmer (voormalig leerlinge van Petra en nu zelf danslerares).


Jubileum Petra, 25 jaar dansleidster

Lisette ontvangt Petra en familie. Dansleidster Petra van Koelen - Heijmer is als 9 jarige met het dansen begonnen bij Pater Ben van Rooden in de Piep In en als 12 jarige stond ze al als leiding voor een kindergroep. Toen in 1972 de daaruit voortkomende Volksdansgroep OriŽnt werd opgericht, bleef ook Petra een trouw lid. Na het volgen van o.a. de kaderopleiding voor volksdansdocenten werd haar in februari 1978 gevraagd om de leiding bij OriŽnt over te nemen. Dit heeft ze in eerste instantie geweigerd; het valt ook niet mee om als relatief verlegen 23 jarige de leiding over te nemen en ineens voor de groep moet gaan staan waar je altijd samen met je vrienden, je broers, zus en vriend in gedanst hebt. Gelukkig voor OriŽnt is ze daar in september toch op terug gekomen en zaterdag kreeg ze ook de originele afmelding, uit februari 1978, ingelijst cadeau.
In de 25 jaar heeft Petra heel wat dingen meegemaakt met OriŽnt, in zowat alle zalen van Culemborg hebben we al gedanst. Zo zijn we zaterdag ook even een kijkje gaan nemen in de Kapel, waar begin jaren tachtig gedanst is in de bovenzaal en later op het podium van de bioscoopzaal beneden. Ook op de zolder van het Zusterhuis en in de Fransche School is gedanst, waarna we door de brand in '89 weer op straat stonden en o.a. via de Rijk van Gaasbeekschool, de Lantaarn, de Gulden Ster uiteindelijk nu al weer een aantal jaren dansen in de gymzaal van Lek& Linge en in de speelzaal van 't Praathuis. Kado's en een speech voor Petra!
Petra, felicitaties! Petra is ook altijd heel actief bezig met het maken van nieuwe choreografieŽn en de daarbij behorende kostuums. Er zijn al heel wat patronen en meters stof door haar handen gegaan en ze is ook altijd even enthousiast bereid om daar erg veel tijd in te steken, zoals bijvoorbeeld in 1985 toen er 60 kinderkostuums gemaakt zijn voor de toenmalige kindergroepen. Maar ook de internationale kostuums worden met veel precisie zo authentiek mogelijk nagemaakt, zodat OriŽnt inmiddels trots kan zijn op vele schitterende kostuums van Volendam, Marken, Achterhoeks tot Servisch, Russisch, Roemeens, Hongaars, Mexicaans enzovoorts. Haar kennis en interesse in deze kostuums en klederdrachten is in de loop van die 25 jaren ook behoorlijk uitgebreid geworden en vandaar ook de jubileumverrassing, de diavoorstelling over de Kant in de Klederdracht.
OriŽnt heeft onder leiding van Petra met vele Culemborgse verenigingen samengewerkt in meestal eenmalige projecten, zoals een voorstelling samen met de Cule, met Pieter Aafjes, met Concordia, Weense avonden met Con Animato, met de beiaardier Peter Bremer enz. Ook heeft OriŽnt landelijk in de belangstelling gestaan met Koninginnedag 1991 toen Willem Alexander en Pieter van Vollenhoven meedansten met de groep. Petra bij het buffet
Diavoorstelling van Ernst en Annelie van Olffen over 'Kant in de Streekdracht' Met name de buitenlandse optredens zorgen voor veel spanning vooraf: in 1994 stonden we in Polen voor een bomvolle zaal met een avondvullend programma van niet alleen de presentatiegroep, maar ook de tienergroep en een voor die gelegenheid opgezette muziek en zanggroep. Of in 2001 in China voor een live TV optreden tussen professionele groepen van het hoogste niveau. Dan is het toch wel heel spannend of alles wel goed gaat, want het is dan toch wel jouw groep met jouw choreografie die daar neergezet wordt.

Petra's inzet is altijd voor de volle honderd procent en het is in al die tijd ook bijna nooit voorgekomen dat een les afgebeld moest worden wegens ziekte, zelfs met een enkel in het verband staat ze nog aan de kant aanwijzingen te geven of hees van een verkoudheid dan danst ze het wel voor, maar komen zal ze! Het bal, onder leiding van Sybille
Zigeuner klapdans onderleiding van Sybille OriŽnt heeft met Petra van Koelen een fantastische dansleidster die de groep goed bij elkaar weet te houden, wat afgelopen zaterdag ook bleek tijdens de gezellige jubileumavond, waarin iedereen een steentje bijdroeg voor het welslagen van de avond en de verrassing voor de dansleidster tot bijna het laatste moment bewaard was gebleven.
We hopen dat Petra ons nog lang en met veel plezier dansen zal blijven leren, en wie zelf eens zo'n les wil meemaken, kan op maandagavond vanaf 20:00 uur komen kijken in de gymzaal van Lek en Linge aan de Multatulilaan in Culemborg. Petra, Sybille en Lisette